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奋斗不分年龄:为什么多少岁创业都能成功?

肯德基在1952年创办时,创始人哈兰德·桑德斯已经65岁。而鞋履大师周仰杰(Jimmy Choo)在47岁那年才创立了同名鞋履品牌。当时的他仍籍籍无名,也还未成为戴安娜王妃的御用鞋履设计师。想要成功创业,年龄只不过是个数字,创业专家艾伦·曼利 (Alan Manly) 对此进行了调查和分析。

梦想的伟大之处,在于创新的想法永远不会过时,而这“不受时间所限制”的道理也适用于创业者本身。

在人们的刻板印象中,创业者都是年轻人,似乎只有40岁以下的人才能开拓新颖的领域或提出创新的概念。这在现实中就是很明显的年龄歧视。

年龄歧视是指“对某个特定年龄群体的歧视”。许多年轻人抱怨就业中存在年龄歧视,而年长者则倾向于被视为身体较虚弱、不适合就业等。

然而,就业能力并不等同于创业能力。这就引出了一个问题:年龄是创业成功的障碍吗?

周仰杰(Jimmy Choo)在47岁时才创办同名鞋履品牌,如今他享誉盛名,是全球最知名的华裔鞋履设计师。

美国的宾夕法尼亚大学沃顿商学院,就发布了“年龄与高增长创业”的研究报告,其中显示了美国创业者的平均年龄为42岁。

与此同时,澳大利亚斯威本科技大学和昆士兰科技大学研究人员发表的论文《Senior Entrepreneurship in Australia: Active Ageing and Extending Working Lives》(澳大利亚老年企业家:积极老龄化和延长工作寿命)显示,在所有新创业公司中,由婴儿潮一代创办的公司占34%。与其他创新驱动的经济体相比,55岁至64岁人群的创业活动更多,多达59万家小企业的企业主年龄超过50岁。

在澳大利亚,有近33%的小企业主年龄在30–44岁之间,而多达40%的小企业主年龄在45-59岁之间,更有19%的企业主年龄在60岁以上,这证明了该年龄段对小企业和更广泛经济的重要性。只有不到8%的人年龄在30岁以下。

也许这一趋势至少在一定程度上与人类寿命更长这一简单事实有关。

以澳大利亚为例,当地人口平均寿命为83岁:男性的平均寿命为80.9岁,女性为85岁,平均寿命方面一直位居世界前10。

所以,在40多岁的时候,你才走过人生旅途的一半。另一个结论是,年龄对创业者的限制正在减弱。

 

进入门槛降低

近年来,对于任一年龄的人群,创业者的进入门槛都明显降低。

曾几何时,创业者需要大量资金才能启动任何一家初创公司。人们认为设立一间实体办公室必不可少,这对任何一家初出茅庐的企业来说都是一笔巨资。

而现在,办公室不再是必要条件:只要拥有一部手机和能上线的互联网,即使是家庭办公室也能满足成立公司的一切所需,到咖啡馆开会也同样被广泛接受。你不再需要固定的电话线和一间办公室,来彰显公司的稳定性。

新冠疫情催生的“线上购物,线下提货”模式,使服务变得非人性化,并淡化了对外表的偏见。好的在线形象几乎不受年龄限制,年长的创业者也因为拥有更多的客户服务经验而更具备优势。

社交媒体使得建立人脉变得前所未有的简单。视频会议打破了地理障碍,尤其是在疫情期间,让“面对面”会议更便宜、更便捷。根据互联网数据平台Appfigures显示,鉴于Zoom应用程序的半数用户年龄在35岁以下,或许会对资源不足的年轻创业者最为有利。

不要忘了在1952年,肯德基的创始人哈兰德·大卫·桑德斯(Harland David Sanders),是在大多数人都选择退休的65岁才创办了肯德基。

在中国,柳传志在40岁创立了联想集团;华为创始人任正非在43岁时靠筹借来的2.1万元,一步步建立起这家庞大的科技企业。陶华碧在49岁时才创建品牌老干妈;被誉为“康王之父”的周家礽在60岁创办了云南滇虹药业,84岁再出发,创建了云南群优生物科技有限公司。

显然,如果你打算在人生的下半段踏上创业之旅,你绝对不会是孤身一人。可以确定的是,年龄不是创业成功的障碍。

 

艾伦·曼利 (Alan Manly)悉尼环球商学院的 CEO,也是《The Unlikely Entrepreneur》(不可能的企业家)一书的作者。

 

图 | Getty Images、Unsplash

 

原文:https://www.theceomagazine.com/opinion/entrepreneur-age/

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