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后疫情时代:边缘技术的应用价值与发展潜力

边缘计算是一种融合技术,如今正在改变人们开展业务以及日常生活的方式。究竟什么是边缘计算?它又将为企业的未来带来哪些影响?

最近,当我试图与一位朋友讨论边缘计算(edge computing)时,他说:“它是云的替代品,不是吗?”我看着他说,“你认为云是什么?”沉默许久后,他耸了耸肩,开始大笑起来。

老实说,我对此也不太了解,直到一年前我为了撰写一篇报道,而对云计算展开了研究。从本质上来说,云指的是世界各地的大数据中心,是一个装满服务器,可通过互联网访问的仓库,同时也包括了这些服务器所处理的软件与数据。这种计算资源共享池叫做“云”,可将许多IT计算资源集合起来,构成网络的一部分。

云计算网络的存在,使我们不必随身携带个人服务器,也不必购买每一种软件应用程序。只需透过我们的笔记本电脑和智能手机,就可以轻松访问存储在云计算里的数据库与应用程序。

美国有超过2,750个数据库,英国有约450个,澳大利亚则有约270个。每当你使用手机或电脑时,各种数据将通过网络快速地被传向数据库,经过处理后再返回客户端。

边缘计算,指的是更小、数量更多,而且在地理位置上更接近用户的数据中心。

如今,随着越来越多的电子设备和应用程序不断地开发,将庞大的数据量发送到已经过载的数据库将非常耗时,例如在观看流媒体平台的节目时,影片会不断处于缓冲状态中,抑或您在网上的下载可能需更长的时间才能完成。这对医疗领域或高速运输系统领域而言,都将造成事故隐患。

而边缘计算的响应速度,远远快过于数公里外的大型数据中心,例如可极大地缩短响应时间、减少数据传输带宽等,非常适合解决数据处理的实时性难题。

因此建立边缘服务器,即可达到更快的响应时间与传输速率。在争分夺秒的世界里,每一仄秒都极为重要。

简单来说,边缘计算减少了数据传输的数量与距离,同时也能降低网络延迟、减少数据通信量、提高数据传输速度、减少数据传输成本。

如今传输速度更快的5G网络在全球普及,边缘计算必将成为科技发展的趋势之一。

未来,边缘计算的发展空间是无限的。目前,仅不到10%的商业数据产生于边缘,或于边缘进行数据处理。但根据信息技术与咨询公司Gartner的数据显示,到了2025年,高达75%的数据将产生于边缘。

对于需要实时数据处理的行业,如无人驾驶汽车、医疗科学、医院以及公共安全等,边缘计算都将大放异彩。边缘计算的速度也相等于人类的反应速度,因此对人脸识别、人工智能等高速分析技术非常实用。

早在疫情之前,各个企业都已开始投资于这项技术,所有的大型科技企业更在2019年时投入这一市场。如今主宰着云计算世界的3大云计算供应商,分别为微软亚马逊以及谷歌母公司Alphabet

正试图摆脱传统业务的另一科技巨头IBM,认为这是逆风翻盘的机会,也专注于高利润率的云计算领域。

除此之外,边缘计算对于阿卡迈(Akamai)Fastly等内容交付网络(Content Delivery Network,简称CDN)提供商更为关键,也从而让使用CDN平台的各大电商获得更大的效益。

虽然边缘计算从2018年底已开始受到关注,但新冠疫情大力推动了边缘计算和其它数字技术的需求和发展。今年,你将能阅读到更多边缘计算的相关报道,而这些报道将能更快、更流畅地出现在你我的智能设备中。

 

文|Rob Pegley

原文 Tech Convergence 刊登于 The CEO Magazine – Australia & New Zealand Edition 2022年4月号

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